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LE MAMBA NOIR

Mamba Noir

Le Mamba Noir (Dendroaspis polylepis) est très répandu dans toute la moitié sud de l’Afrique. Le manba noir apprécie particulièrement les zones boisées et les zones rocheuses.
Long de plus de 4 m, ce serpent est le plus long serpent venimeux d’Afrique et l’un des plus grands serpents du monde.

Portrait du Mamba Noir

Un naturaliste affirme avoir chronométré un spécimen à 32 km/h ! Sa vitesse normale est d’environ 12 km/h. Il évolue avec une rapidité incroyable dans les arbres bien qu’il soit plutôt terrestre. Il est d'ailleurs réputé pour être le serpent le plus rapide du monde.

Mamba noir

Mamba Noir (Dendroaspis polylepis).

Le mamba noir peut mesurer jusqu'à 4,30 m de long. Malgré son nom, sa livrée est très rarement noire. Généralement, elle est plutôt gris olivâtre ou brun moucheté. L'aspect est satiné. L'intérieur de la bouche est la seule partie noire de l'animal.

En posture de défense, il gonfle le cou et la partie antérieure du corps, tout en émettant un sifflement.

Gueule grande ouverte d'un mamba noir.

C’est un serpent sédentaire qui aime rester sur un territoire très délimité. Il apprécie la végétation herbacée et les buissons d’Afrique.
Son gîte préféré est le terrier d’un autre animal.

Diurne, c'est un serpent qui grimpe aux arbres pour se réchauffer ou chercher des proies.

Vis-à-vis de l’homme, il attaque très rarement et seulement quand il se sent en danger. La plupart des morsures interviennent lorsqu’un intrus se place entre lui et son refuge. Les effets de son venin provoquent une paralysie respiratoire. La morsure entraîne la mort en quelques minutes ou quelques heures selon l’individu.

Mamba noir

Mamba noir. By Sapphiren

En Afrique centrale, il existe des sérums polyvalents destinés aux serpents venimeux comme la vipère heurtante, le cobra à cou noir et le mamba noir.

Techniques de chasse

Le Mamba Noir repère ses proies à la vue. Pour chasser, il dresse sa tête très haut pour surveiller le périmètre. Une fois sa victime localisée, il fonce droit sur elle. Il lui flanque alors un coup de crochets latéral à plusieurs reprises.
Il apprécie les oiseaux et les rongeurs. Il ne dédaigne pas à l’occasion des œufs voire ses semblables. On a pu observer un mamba noir de seulement 2,90 m avaler un cobra noir et blanc.

Il possède une grande capacité de digestion, facilitée par la puissance de son venin. Il peut digérer un gros rongeur en moins d'une heure.

Extrèmement venimeux, il tue ses proies à l'aide d'un neurotoxique.

Mamba noir

Mamba noir. By Turinator

Mais, malgré son venin très toxique, le mamba noir a, lui aussi, ses prédateurs. Les phacochères s’attaquent à tous les serpents qu’ils peuvent rencontrer y compris au mamba noir. Les jeunes sont victimes de la couleuvre sifflante.

Reproduction

L’accouplement est souvent précédé de combats rituels entre prétendants. Il n’est pas rare de voir 2 ou 3 mâles s’affronter pour une femelle. Ils s’enroulent les uns autour des autres en dressant leurs têtes pour impressionner leurs rivaux.

L’accouplement peut durer plusieurs heures. Les partenaires enlacent leurs queues pour former une tresse. La femelle pond de 12 à 14 œufs au bout d’une incubation de 120 à 130 jours.
A la naissance, les petits sont verdâtres et mesurent 40 à 60 cm.

Leur longévité est d'environ 20 ans.

 

Classification

Règne: Animalia
Embranchement: Chordata
Classe: Reptilia
Ordre: Squamata
Sous-ordre: Serpentes
Famille: Elapidae
Genre: Dendroaspis
Espèce: Dendroaspis polylepis



13/11/2008
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