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LA HYÈNE

La Hyène

Prédateur à la silhouette ingrate et au ricanement glaçant, la hyène n’attire vraiment pas la sympathie.
Pourtant, son rôle est important dans l’équilibre de la savane africaine. Les hyènes comme la hyène tachetée (Crocuta crocuta) ou la hyène rayée (Hyaena hyaena) ont pour mission de nettoyer l’environnement des cadavres. Sans de tels charognards, les épidémies se propageraient.

La hyène fait partie de la famille des hyénidés.

La hyène tachetée (Crocuta crocuta)

C’est la hyène la plus imposante avec ses 80 kilos. Elle vit au cœur de la savane africaine en groupes d’une dizaine d’individus.
Son pelage est jaunâtre marqué par des tâches brunes.

By Tim Ellis

Longtemps considéré comme un charognard peureux, on sait aujourd'hui que c'est un prédateur puissant et téméraire. Elle est capable de poursuivre sa proie à 60 km/h pendant plus de 3 km.
C'est un animal très mobile qui parcourt de longues distances, jusqu'à 70 km en une nuit.

Son opportunisme est poussé à l'excès d'où sa grande adaptabilité. Elle peut parfaitement se nourrir seule un jour, puis chasser avec d'autres congénères le lendemain ou harceler avec un clan au complet des lions en train de manger.

Relations entre la Hyène et le Lion

Les hyènes tachetées aiment se rafraîchir dans l'eau. On peut souvent les observer en train de se baigner par de chaudes journées d'été.

By Jojo Photo

En captivité, une hyène tachetée peut vivre jusqu'à 40 ans.

La hyène tachetée : un prédateur puissant

Il ne faut pas croire que ce carnassier se contente de charognes. C’est en réalité l’un des plus puissants prédateurs de la savane.
Elles lancent, en groupe, des chasses d’une incroyable cruauté. Elles peuvent poursuivre leur proie sur de très longues distances.

Le girafe adulte n'est pas une proie pour la hyène . By Tim Ellis

Ne pouvant pas terrasser une grosse proie comme un zèbre ou un gnou d’un seul coup, elles harcèlent la victime et le mutilent.
L’animal meut d’hémorragie suite aux plaies béantes infligées par la horde.

By Aftab

Ses mâchoires surpuissantes constituent l’arme maîtresse de ce prédateur. Elle est capable de broyer pratiquement tous les os. La hyène tachetée a une puissance de 3 tonnes dans la mâchoire au cm². De plus, son appareil digestif peut tout assimiler.

Cette hyène a réussi a chaparder un morceau. By Cw anderson

Elle possède une excellente vue, y compris la nuit ainsi qu’un fort odorat.

Sa technique de chasse est simple, elle attend la nuit pour attaquer en groupe les gazelles, antilopes ou les gnous qui se reposent. La coopération entre les différents membres du groupe est très efficace.
Chaque hyène est capable d’ingurgiter 10 à 20 kg de viande à chaque repas. Des proies de 150 kg sont ainsi déchiquetées en quelques minutes.

Mais, il faut souligner qu’en attaquant les animaux les plus faibles ou malades, les hyènes préservent la vigueur des espèces.

Une structure sociale très hiérarchisée

Les hyènes vivent en groupe avec une structure très hiérarchisée. Le clan a deux missions essentielles : la recherche de nourriture et la défense du territoire.
Le clan est dominé par des femelles. Par contre, on ne peut pas parler de coopération de groupes comme il en existe chez les lions par exemple.
Les petits ne sont pas élevés en commun sauf chez le Protèle.

Les hyènes ne s’aventurent pas au-delà du territoire du clan, délimité par l’odeur de ses occupants. Ces frontières sont parfaitement respectées par les différents clans.

Reproduction

Les hyènes sont des parents très attentionnés. Les mères mettent bas dans une tanière commune. Cette tanière est creusée à même le sol et dispose de plusieurs issues afin de se préserver des attaques.

La mère surveille de très près sa progéniture. Les portées excèdent rarement 3 jeunes qui sont allaités pendant parfois plus d’un an.

 

Chez la hyène tachetée, les petits naissent les yeux ouverts. Les mâles quittent le clan natal vers deux ou trois ans et tentent de rejoindre un autre clan.

 

Malgré leur air peu sympathique, le couple entretient des rapports plein de tendresse et les parents s'occupent beaucoup de leurs petits.

 

A cinq mois, les petits aux abords du terrier commencent à se faire les dents sur les carcasses que les adultes ramènent pour leur usage personnel.

La femelle chez la hyène tachetée est plus imposante que le mâle. Elle possède une particularité assez surprenante.
En effet, la femelle a un clitoris très développé qui ressemble à un pénis. Les femelles produisent autant, si ce n’est plus, de testostérone (hormone mâle) que les mâles et sont plus agressives.

Leur physique les protège

L’avantage quand on a un physique disgracieux c’est qu’on ne provoque aucune concupiscence. C’est finalement l’atout de la hyène totalement ignorée par l’homme. Elles ne sont donc pas chassées pour leur fourrure ou leur viande.

 

Cependant, il arrive que la faim oblige certains groupes à attaquer les animaux domestiques. Des expéditions punitives sont alors organisées. A tel point, que dans certaines régions, l’espèce a été totalement exterminée.
Le résultat a été la propagation d’épidémies extrêmement virulentes.

C’est dans ces cas là où l’on peut vérifier la grande utilité de ces charognards.

Cette hyène ne s'en fait pas . 

L'avenir des hyénidés se présente de manière contrastée pour les différentes espèces. La population de hyènes tachetées et de protèles est assez stable. Par contre, la hyène brune et la hyène rayée sont plus menacées. Cependant, il semblerait que la population de hyènes brunes, presque en voie d'extinction, ait augmenté depuis quelques années.

V.B (05.2004) M.à.J 09.2006

Classification

Règne: Animalia
Classe: Mammalia
Ordre: Carnivora
Famille: Hyaenidae
Genre: Crocuta
Espèce: C. crocuta
Erxleben, 1777

Les espèces de hyènes à découvrir

Il existe 4 espèces d’hyènes:

La hyène tachetée (Crocuta crocuta)

La Hyène brune (Parahyaena brunnea)

La hyène rayée (Hyaena hyaena)

Le Protèle (Proteles cirstatus)

< Encyclopédie Monde Animal

   
         

 

 

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14/11/2007
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